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Spanish and Latino Studies

Meet Michele Porta Cisneros

Posted in: Student Profiles

Image of Michele Porta Cisneros.
English version

For many years, decades, I kept returning to college hoping that someday I would finally finish my undergraduate degree. Life moved on and obstacles got in the way, but I kept persevering. When the time came to enroll my son in college, I decided it was also time for me to return and finally finish my degree. To be honest, I chose Montclair State University for the convenience: a 10-minute drive from home and available evening classes. My initial goal was to obtain a Spanish degree and move on with my life, but the Department of Spanish and Latino Studies at MSU opened a realm of possibilities I had not even considered. Most importantly the department offered the flexibility I needed to obtain my degree in the time I had proposed for myself, which meant becoming a full-time student. Among the options I had were independent study courses and permission to take graduate courses as an undergraduate student. In essence, the program I completed was tailored to my needs and goals.

Nowadays most institutions are impersonal when dealing with people. MSU and the Department of Spanish and Latino Studies are not like that. Every faculty and staff member I met knew my name and helped me resolve any issue I encountered. Furthermore, they encouraged me to participate in events such as the Student Research Symposium and become a member of the editorial committee of Escrivivientes, a literary magazine published by the graduate students of the department. I was also fortunate to be inducted in Sigma Delta Pi, the National Honor Society, and serve on its board. These are things I would have never dreamt of achieving at this stage of my life and I did so thanks to the encouragement of my professors. In fact, I am now enrolled in the BA/MA Spanish program and look forward to continuing my education at MSU. I am immensely grateful to the Department of Spanish and Latino Studies at Montclair State University for extending the welcome it gave me, for the personal attention I received, and for providing so many opportunities I had not thought possible.

Version en español

Durante muchos años, décadas, intenté terminar mis estudios universitarios. La vida siguió su curso y hubo impedimentos, pero nunca perdí la esperanza de lograr mi meta. Llegó el momento de matricular a mi hijo en la universidad y decidí que este también era mi momento de reanudar los estudios y esta vez terminar. Honestamente, escogí a Montclair State University porque era conveniente: 10 minutos de casa y la disponibilidad de clases nocturnas. La meta inicial era recibir una licenciatura en español y seguir mi camino, pero el Departamento de Español y Estudios Latinos de MSU abrió las puertas a un sinfín de posibilidades que no había imaginado. De ellas, la más importante fue que me permitió la flexibilidad que necesitaba para lograr mi propósito en el tiempo que me había planteado, lo que quería decir que tendría que cursar a tiempo completo. Esa cortesía incluyó estudiar cursos posgraduados siendo una estudiante subgraduada. En fin, el programa que completé fue hecho a mi medida.

Las instituciones hoy en día son muy impersonales. El Departamento de Español y Estudios Latinos y MSU no son así. Todos los profesores y demás profesionales sabían quién era y me ayudaron a resolver cualquier problema que tuviera. Es más, me animaron a participar en eventos como el Simposio Investigativo de Estudiantes y formar parte del comité editorial del Escrivivientes, una revista literaria publicada por los estudiantes de posgrado del departamento. También tuve el honor de ser miembro de Sigma Delta Pi, la sociedad honoraria nacional de español y ser parte del comité ejecutivo. Son logros que jamás me hubiese planteado a estas alturas de mi vida y se realizaron gracias al apoyo de mis profesores. Ahora estoy matriculada en el programa de BA/MA en español y estoy muy animada a continuar mis estudios en MSU. Estoy profundamente agradecida al Departamento de Español y Estudios Latinos de Montclair State University por haberme recibido con los brazos abiertos, por darme la atención personal que recibí, y por ofrecerme tantas oportunidades como jamás habría soñado.